• Los investigadores analizaron más de 100 productos populares para aclarar la piel o los llamados «blanqueadores» vendidos en plataformas como Amazon y eBay en busca de mercurio.
  • Descubrieron que casi la mitad de estos cosméticos contenían mercurio por encima de los límites legales.
  • Como metal pesado, el mercurio es altamente tóxico para los humanos y puede causar síntomas graves.
  • Los investigadores están instando a las personas a dejar de usar productos para aclarar la piel para evitar la exposición al mercurio.

Los productos para aclarar y blanquear la piel (SLP) están disponibles en todo el mundo. Una revisión reciente de estos productos actualmente en el mercado ha encontrado que muchos todavía contienen niveles peligrosos de mercurio

El mercurio en los cosméticos, especialmente en las cremas para aclarar la piel, no es inaudito. El químico se usa ampliamente en tales productos debido a su capacidad para suprimir la producción de melanina, que le da color a la piel y aclarar la hiperpigmentación como manchas oscuras, pecas y manchas.

Sin embargo, el mercurio es altamente tóxico para la salud humana.

El Grupo de Trabajo Zero Mercury (ZMWG) analizó 271 SLP de más de 40 plataformas en línea, incluidas Amazon, eBay y Aliexpress.

Descubrieron que 129 de los productos analizados contenían niveles de mercurio superiores a 1 ppm, el límite legal internacional establecido por el Convenio de Minamata sobre Mercurio .

«Ya hemos realizado este tipo de muestreo tres veces, por lo que no diría que nos sorprendieron mucho los hallazgos» , dijo Elena Lymberidi-Settimo , gerente de políticas de la Campaña Cero Mercurio .

Sin embargo, es bastante preocupante que se encuentre que estas cremas están disponibles, una y otra vez con niveles muy altos de mercurio, en más plataformas alrededor del mundo, en todas las regiones y en comparación con nuestra última encuesta”, dijo.

El informe fue publicado por la Oficina Ambiental Europea .

 

Los peligros del mercurio

El uso regular de SLP que contienen mercurio reduce la resistencia a las infecciones bacterianas y fúngicas, erupciones cutáneas, decoloración de la piel y manchas en la piel.

A largo plazo, el uso de mercurio también se ha relacionado con daño a los ojos, dificultades para respirar, daño al sistema nervioso, y enfermedad del riñón.

Además, las personas que usan SLP ricos en mercurio también pueden exponer sin saberlo a otros miembros de la familia a través del contacto cercano. La investigación sugiere que los hogares pueden incluso requerir descontaminación para reducir la exposición al mercurio después de usar SLP.

Los esfuerzos para crear conciencia sobre los SLP que contienen mercurio son esenciales para prevenir el envenenamiento por mercurio y las consecuencias negativas para la salud.

 

Casi la mitad superan los límites legales

Para el análisis, los investigadores crearon una lista objetivo de 80 SLP considerados productos potencialmente «altos en mercurio» (que contienen al menos 1 ppm de mercurio) que se encuentran en 17 países, incluidos EE. UU., México e India. Luego compraron 271 muestras y las analizaron para detectar mercurio.

Al final, los investigadores encontraron que 25 de los 38 SLP con alto contenido de mercurio encontrados anteriormente en su informe de 2019 todavía contenían más de 1 ppm de mercurio.

Otros 18 SLP que no se identificaron durante la fase de prueba de 2018-2019 también contenían concentraciones de mercurio por encima de los límites legales.

En total, los investigadores encontraron que el 47,6% de las 271 muestras analizadas contenían niveles de mercurio que excedían los límites legales.

 

Motivaciones minoristas

Una revelación importante del análisis es que no existen suficientes medidas para verificar la seguridad y legalidad de los productos vendidos en múltiples plataformas de compras. Las advertencias o prohibiciones temporales de venta tampoco impiden que vuelvan a aparecer en algunos sitios.

“Esta investigación confirmó que la mayoría de las plataformas de comercio electrónico no están suficientemente motivadas para verificar la legalidad de los productos vendidos”, escriben los investigadores.

Cuando estas plataformas fueron notificadas en el pasado de las ventas de productos ilegales con alto contenido de mercurio, una respuesta común fue que retiraron voluntariamente esos productos de la venta y que pusieron más filtros como medida disuasoria. Sin embargo, en la mayoría de los casos, esas medidas hicieron poco para disuadir a los vendedores en línea”, explican.

Como se señaló en el informe ZMWG de 2019, las investigaciones de seguimiento durante 2018 mostraron que se encontró que las mismas marcas contenían altas concentraciones de mercurio en varias ocasiones de muestreo consecutivas tanto en tiendas físicas como a través de plataformas de comercio electrónico”, se lee en el informe.

 

Ingredientes seguros para la decoloración de la piel

Cuando se le preguntó qué alternativas seguras existen para las personas que deseen usar SLP, la Dra. Shari Lipner, Ph.D. , profesor asociado de dermatología clínica en Weill Cornell Medicine, que no participó en el informe, le dijo a MNT :

La hidroquinona, el regaliz, la vitamina K, el ácido kójico [y] la vitamina C son ingredientes seguros para aclarar la piel. La hidroquinona ya no está disponible sin receta”.

Dra. Lauren Taglia, Ph.D. , un dermatólogo del Northwestern Medicine Central DuPage Hospital, que tampoco participó en el informe, agregó que la arbutina también es un ingrediente seguro para aclarar las manchas oscuras.

Michael Bender , director de Mercury Policy Project, cuestionó por qué la gente querría usar SLP en primer lugar.

Además de aclarar las manchas oscuras de la piel, aclarar la piel es a menudo [indicativo] de sociedades que luchan contra el racismo y el colorismo internalizados”, dijo.

El informe señaló que el uso de SLP puede estar relacionado con problemas culturales históricos que varían según la región. Por ejemplo, en algunas sociedades, se cree que tener una piel más clara diferencia a quienes “trabajan en el campo” de “aquellos que pueden permitirse permanecer fuera del sol”.

 

Evitar fuentes desconocidas

Cuando se le preguntó cómo los consumidores pueden garantizar la seguridad de sus productos para el cuidado de la piel, Lymberidi-Settimo dijo que deben evitar los SLP por completo. El ZMWG dijo que pronto lanzará una base de datos en línea que detallará diferentes ingredientes para el cuidado de la piel.

El Dr. Taglia también aconsejó verificar «fuentes acreditadas» y si la FDA ha marcado algún producto con una bandera roja.

“Los consumidores deben ver a un dermatólogo certificado por la junta para tratar los trastornos de hiperpigmentación. Los efectos secundarios [como erupciones en la piel, adelgazamiento de la piel y úlceras en la piel] están relacionados con el uso de productos para blanquear la piel que los consumidores [no compran en] farmacias estadounidenses, sino en fuentes desconocidas en línea”, dijo el Dr. Lipner.

El Dr. Taglia también subrayó la importancia de no introducir demasiados productos para el cuidado de la piel a la vez en la rutina.

Con la accesibilidad a los productos y las redes sociales, a menudo veo que los pacientes usan demasiados productos a la vez, especialmente productos con ingredientes activos. Es mejor volver a usar ingredientes más simples”, agregó.

“Si está utilizando productos con ingredientes activos, rótelos en lugar de aplicar varios productos a la vez. Siempre es mejor hablar con un dermatólogo u otro experto en el cuidado de la piel antes de comenzar una nueva rutina de cuidado de la piel”.

– Dra. Lauren Taglia, Ph.D.