• Los investigadores investigaron recientemente el vínculo entre las medidas cardiovasculares y la enfermedad de Alzheimer.
  • Descubrieron que las lipoproteínas de alta densidad bajas ( HDL o colesterol “bueno”), los triglicéridos altos y los niveles de glucosa en sangre a partir de los 35 años están asociados con un mayor riesgo de Alzheimer.
  • Los autores concluyen que la intervención temprana para mantener niveles saludables de HDL, triglicéridos y glucosa puede reducir el riesgo de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer (EA) es la quinta causa principal de muerte entre los estadounidenses de 65 años o más . No existen formas comprobadas de prevenir o retardar el deterioro cognitivo causado por la EA.

Estudios muestran que mientras la carga de riesgo vascular a partir de los 55 años predice AD, se desconoce si este vínculo está presente o no en individuos más jóvenes.

Saber qué tan temprano comienza este vínculo podría ayudar a los investigadores a comprender más acerca de la EA como una enfermedad del curso de la vida.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Boston investigaron la relación entre la EA y las medidas vasculares utilizando datos longitudinales.

Descubrieron que el colesterol HDL bajo, los niveles altos de triglicéridos y los niveles altos de glucosa en la sangre a partir de los 35 años están relacionados con la enfermedad de Alzheimer más adelante en la vida.

El estudio aparece en la revista Alzheimer y demencia.

«Muchas personas saben que el colesterol alto es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca y otras afecciones de salud, pero no se dan cuenta de que también es un factor de riesgo de demencia«, dijo la Dra. Katy Bray , gerente de compromiso público de Alzheimer’s Research UK, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today .

Para mantener el cerebro saludable a medida que envejecemos, la mejor evidencia es comer una dieta balanceada, no fumar, beber dentro de las pautas recomendadas, hacer ejercicio regularmente y mantener la presión arterial y el colesterol bajo control”.

 

Análisis de los datos

Para el estudio, los investigadores incluyeron datos de 4932 personas que formaron parte del Framingham Heart Study . Los participantes tenían una edad promedio de 37 años al momento de la inscripción y se sometieron a nueve exámenes cada 4 años hasta los 70 años.

En cada examen, los investigadores midieron a los participantes:

  • HDL y colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL o “bueno”)
  • niveles de glucosa en sangre
  • índice de masa corporal (IMC)
  • presión arterial sistólica y diastólica
  • número de cigarrillos fumados por día

Desde el segundo examen en adelante, los participantes también se sometieron a evaluaciones cognitivas para rastrear la progresión del deterioro cognitivo.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron una relación inversa entre AD y HDL medidos en los exámenes primero, segundo, sexto y séptimo.

El estudio también relaciona la EA con niveles más altos de triglicéridos en los exámenes primero, segundo, quinto, sexto y séptimo, independientemente de la medicación.

Mientras tanto, la glucemia alta se relacionó significativamente con el desarrollo de DA en cada examen.

Los investigadores tampoco encontraron asociación entre la EA y el LDL, el IMC, el tabaquismo o la presión arterial en ningún examen.

 

Mecanismos subyacentes

MNT también habló con la Dra. Allison B. Reiss , profesora asociada de medicina en la Escuela de Medicina de NYU Long Island y miembro de la Junta Asesora de Evaluación Médica, Científica y de Memoria de la Fundación de Alzheimer de Estados Unidos. El Dr. Reiss no participó en esta investigación.

El cerebro está lleno de colesterol y necesita colesterol para desarrollarse y producir células nerviosas”, explicó.

“El equilibrio y el transporte del colesterol dentro del cerebro se controlan cuidadosamente y los lípidos son muy importantes en la función cerebral. La más destacada de las proteínas relacionadas con los lípidos en el cerebro es la ApoE, una proteína que transporta los lípidos en el cerebro y en otros lugares”.

Algunas partículas de HDL contienen ApoE (HDL rico en apoE), y este tipo de HDL rico en apoE está más concentrado en el cerebro. La calidad y la cantidad de HDL rico en apoE pueden explicar parcialmente el vínculo entre la enfermedad de Alzheimer y el HDL”, continuó.

Xiaoling Zhang , Ph.D., profesor asistente de medicina y bioestadística en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, uno de los autores del estudio, dijo que la mejora del flujo sanguíneo en el cerebro también podría explicar algunos de sus hallazgos.

Explicó que el HDL podría aumentar el transporte y, por lo tanto, reducir la acumulación de placas de beta amiloide, que son acumulaciones de proteínas características de la EA.

Cuando se le preguntó sobre el vínculo entre la EA y los niveles de glucosa, el Dr. Zhang dijo que los niveles más altos de glucosa en la sangre están relacionados con concentraciones más altas de glucosa en el cerebro y placas más graves en los cerebros con EA.

“Sabemos que el cerebro depende de la glucosa para obtener energía, pero el exceso de glucosa en el cerebro puede sufrir reacciones químicas que lo hacen dañino e inductor de inflamación. Cuando los niveles de glucosa son altos durante períodos prolongados, puede producirse una neuroinflamación crónica”.

– Dra. Reiss

 

«Otro problema con la glucosa alta es que provoca la liberación de insulina para reducir la glucosa, y esto puede conducir a niveles de azúcar fluctuantes en el cerebro, lo cual es muy malo para las células nerviosas«, explicó.

Los investigadores concluyen que la intervención temprana para mantener niveles saludables de HDL, triglicéridos y glucosa puede reducir el riesgo de EA.

Sin embargo, también señalan varias limitaciones en su trabajo. Como su cohorte era blanca, dicen que es posible que sus hallazgos no se traduzcan en otros datos demográficos.

Además, dicen que debido a las limitaciones en el diseño de su estudio, es posible que sus resultados no reflejen con precisión las tendencias específicas de la edad. Dado que los investigadores no tomaron muestras de sangre en ayunas en los dos primeros exámenes, sus resultados pueden estar ligeramente sesgados.

Cuando se le preguntó acerca de las principales conclusiones prácticas del estudio, el Dr. Reiss dijo: “Comer menos azúcar y alimentos procesados ​​y hacer ejercicio regularmente es bueno para todos los órganos y especialmente para el cerebro y el corazón. Monitorear la glucosa en sangre y el perfil de lípidos y observar el HDL son excelentes medidas preventivas”.

No tenemos medicamentos que eleven el HDL sin causar muchos efectos secundarios y, si el HDL no es de buena calidad, no tiene sentido elevarlo. Por ahora, la mejor manera de apoyar los niveles de HDL es a través del ejercicio y la actividad física”, concluyó.